那株“无患子”树 (王曙摄影散文之)

老家后面有条河,河对面长着一株高大而粗壮的无患子树,树下横卧着几块硕大的太湖石,长满窟窿的石头里总能找到一些从树梢上坠落的果果。皂果金黄金黄的,半透明带着粘性的果子,是我们这群贪玩的孩子们的最好,自然那树下又成了我们嬉闹的地盘。

小时候我们只知道管它叫“肥皂树”,因为那果实的外包皮剥下来后可以用来洗衣服,而且洗涤得相当干净,又不伤衣物。现在才知道那树叫做无患子【(名:Sapindus),本草纲目称为木患子,四川称油患子,海南岛称苦患树,台湾又名黄目子,亦被称为油罗树、洗手果、肥皂果树。无患子与荔枝跟龙眼同属无患子科,其他地方名:搓目子、假龙眼、鬼见愁等等。相传以无患树的木材制成的木棒可以驱魔杀鬼,因此名为无患。而拉丁学名Sapindus是soap indicus的缩写,意思是“印度的肥皂”,因为它那厚肉质状的果皮含有皂素,只要用水搓揉便会产生泡沫,可用于清洗,是古代的主要清洁剂之一。】

那果实剥去金黄透明的包皮后有一个圆圆的核,黑油油的,相当结实和坚硬。我们在果核上插上几根鸡毛,便可以当做毽子来踢,还可以自己动手做两块乒乓球拍相似的木拍子,就能如同羽毛球一般地玩耍了。那个年代,家境贫寒,大多数玩具都是自己动手制作,过年时才能得到一件廉价的玩具,如“跳青蛙”“万花筒”“旋转荷花”。这些玩具多了我们手中,玩不了多久,就会被拆掉,用其零部件,自己改装成各种各样的玩具。还别说,那时代还真地培养了我们动手动脑的好习惯。

无患子的果实还可以食用,将剥去外皮的果核放在炉灶中烧烤,没多时那果核就“啪”的一声爆裂开来,翻出洁白的冒着白气的果肉,香香的,略带一点甜味,小伙伴们都爱吃。

有人说,常常回忆过去是一种老态的表现。也许吧,但我觉得一个人的一生所经历的,如果不常常来梳理,就会失去对将来的幻想与追求,忆念能够将我们的生命推向高峰。

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