现实背后的行动逻辑:做英语培训行业的“中央厨房”

当前的英语教育培训市场,正在经历着新一轮的细分与整合。智慧教育英语轻联盟(以下简称“轻盟”),在这块细分的蛋糕上所关注的,正是K12阶段第二外语的学习。尽管取道语言培训行业,但是发展过程中的轻盟,更像是一个专注于做教育的探路者。这家成立于2015年末,发展时间不足两年的教育公司,却是创始团队酝酿近十年的产物。

在创办轻盟之前,黄川和牛薇曾在2010年尝试合作运营过一所英语培训学校。由于缺乏运营培训学校的经验,加之当时课程体系相对宽泛落后,黄川和牛薇对于当时的状态并不满意。几经思忖,牛薇决定入职培生,目的之一,便是学习当时主流的英语国际课程体系究竟为何物。

在培生,牛薇结识了王晓光。数年的工作经验,培生优秀的资源和数字化的尝试,给予了他们在行业内最为原始的积累。然而,跨国企业的短板,以及短板之下存在着的弊病,也逐渐被他们所认知。

“培生有很多非常优秀的资源,如朗文字典、新概念英语、走遍美国。另外培生在数字化学习和英语培训方面也做了很多的尝试,在中国收购了环球雅思、华尔街和戴尔英语,”然而,这一切,在王晓光看来,依然不乏美中不足之处,“环球雅思卖掉了,买的价格和卖的价格差了两亿。培生运营的戴尔英语最终也难以为继,我们认为中间出现了很大的问题。”王晓光将培生的问题,归结为了系统化、数字化、本土化的不到位。“只是卖书和课件,没有办法提供一个强大的系统化运营方案。另外培生的数字化产品,大多是基于外国人的使用习惯研发,从来没有考虑过我们中国人喜欢什么。”

这一点,也得到了牛薇的认同。“培生在中国的推广,能够给到中国学校和老师的服务和支持是比较有限的。”在牛薇看来,培生在中国的产品线有上百种,主推产品也达数十余种,能够满足不同类型培训机构和公立学校、国际学校老师的基本需求,但针对中小型机构的深度服务和个性化需求的支持力度显然是不够的。“既然没有专门的人来做这个事情,而我们又有这样的经验、技术以及能力做这个事情,所以我们当时想做一个平台,实现国外原版课程的本土化落地,服务更多的中小型英语培训学校和初创机构。”而若要实现本土化的落地,一个优秀的本土化的团队则是必须的。

于是,轻盟应运而生。2015年12月,三人经过非正式的头脑风暴,萌生了创办轻盟的想法,并完成了企业最初的构架。王晓光身为创始人,更多地倾斜于销售和商务。擅长市场营销的牛薇,专注于品牌的打造与推广,而黄川则负责轻盟的教学教研。轻盟中稳固的三角支撑,自此形成。

轻盟所使用的,是最新的全球第五代英语课程体系。从2015年12月决定成立轻盟起便开始加紧研发,到2017年,一年半的时间里,团队在BIGEnglish课程体系、落地教案和数字化APP平台研发上,倾注了大量的心血。第五代课程体系,解决了国内原先英语课程体系的两个弊病,即和国外不接轨的纯应试型课程,以及学科英语对于英语学习本身的弱化。

“在以新概念为代表的第一代产品中,英语学习方式集中于狂背单词、狂记语法。因为条件的限制,大家学到的都是哑巴英语。到了第二代,李阳疯狂口语进入大众的视野,大家开始说,开始模仿,但是说的内容较为单薄。到第三代,走遍美国被英语学习者接受,开始追求情景式的浸泡。近年来,学科英语大火,第四代英语学习方式诞生,其在英语学习的过程中,加入了基础学科的概念—用英语作为工具去学习北儿园和小学开设的数学、科学、艺术等课程,但对英语非母语国家的儿童来说,学习英语的时间有限,很难达到母语式学习效果。”王晓光告诉《留学》记者。

据牛薇介绍,第五代课程体系的关健词,是“融合”。“第一将中国的幼儿园和小学的课程大纲和西方欧美基础教育理念和学习内容进行了有效的融合,解决了以往的儿童语培机构和公立校课程设置‘两条平行线’的问题。第二是在语言学习当中自然融入学科知识,用音乐、艺术、科学、文化等丰富的知识融合去拓宽孩子的视野,增加学术英语的广度。第三是把语言学习和思维能力的提升做有效的融合,在课程中加入拓展思维能力的训练。”

经过三个层次的融合,如今轻盟使用的第五代课程体系,更加适合3—12岁非母语学习者更好地掌握英语的学习。21世纪技能的融入,是轻盟的课程特色。经过调研和反复调整,这一技能被分解成了五个方面的能力,即沟通力、领导力、思考力、创造力和协作力。“和欧美基础教育体系更好接轨的同时,第五代课程体系也不失为一套优秀的培优课程,对学生的听说读写基本功、独立思考能力、跨文化沟通能力、逻辑思维能力的提升大有裨益。”牛薇告诉《留学》记者。

在第五代课程体系中,老师会特别注意对学生英语思维能力的锻炼,有意识地去引导学生将之前学到的东西表述出来,并继续进行发散思维。“比如我们在上BigEnglish的‘食物’主题课的时候,老师会提到秘鲁有3000种土豆,然后问学生这些土豆有哪些不一样。学生就会说,颜色不一样,这个是红色的、这个是绿色的,有些孩子会继续发散,说有不同的形状,比如说有些土豆可能是圆形的,有的土豆可能是方的;土豆的口味当然也不一样。”黄川告诉《留学》记者。

这跟传统的英语教学和学习方式相比,无疑是迥异的。“在之前的英语学习中,一提到英文单词,比如说颜色,中国学生脑子里面呈现,往往是彩虹,或者是一个五彩的气球,上面标注黄绿这些东西。实际上就是,当你学了这些东西以后,你只是认知了这个东西的颜色,绿是这个,蓝是这个,再也没有一个更多的输入的环节了。”黄川说。

在轻盟的教学中,答案一般来讲都是开放式的,老师鼓励学生自己寻找答案。按照黄川的解释,这是在训练学生的逻辑思维,引导式的教学方式,会刺激到孩子们的神经。

黄川提到,从语言学本身来说,汉语属于临摹性的语言,英语则是逻辑性的语言,这两种语言在思维方式上有着本质的不同。临摹性思维之下,中国学校对于自己熟悉的话题,往往可以侃侃而谈。然而一旦被问及Why,涉及到逻辑性思维,卡壳现象便会出现。“所以这个第五代课程体系,会通过引导,让学生逐渐开始用英语的逻辑去思考问题,这也正是这套课程体系的价值所在。”黄川说。

轻盟的教育理念,以及对于学生英语思维模式的锻炼,让诸多一线老师眼前一亮。“使用BigFun系列教材教授英语,学生与其说是在学习,不如说是在玩游戏。把真实的生活场景带到课堂中,而且价值观的培养与知识学习同样重要,激励学生更深入的思考问题,发展评判性思维,以及发挥创意协作。”据来自昆明的Kiko老师反馈,不同于之前的教学,在BigEnglish课堂上,学生要学会如何提出问题,如何独立思考并协助解决问题,而非简单获取一个正确答案。

轻盟的第五代课程体系,除了对英语教育的颠覆性创新,更多的作用,在于帮助全国二三线城市的学校做品牌的升级和转型。而谈及合作的模式,王晓光使用了“深度合作”这一概念。“我们把培生的产品做了深度加工和二次研发,学生书、练习册、教案,再加上我们自主研发的数字化测评和魔豆英语在线学习APP平台,这四者结合在一起,我们称之为“学生包”。目前订购我们学生包的学校数量已经超过150家。”

而“深度合作”的提及,也解释了轻盟的另一个概念—轻加盟。轻盟提供技术、服务、课程和品牌BigEnglishGlobe,合作学校不需要成为附属子公司,不必接受轻盟的控制和管理。

而面对引入课程体系后教师教学技能的匮乏,轻盟还会提供一年四次的集训,短期的随时培训以及线上辅导和答疑,所追求的,是跟合作学校实现1+1>

2的目标。“我们会给校方做一整套的服务体系,学生学习内容和教师能力的培养都会涉及。我们合作的模式,不需要学校放弃原来的积累和品牌,它可以继续保持独立的经营、招生和管理。”王晓光解释道。

在刚刚过去的8月,轻盟组织全国各地的“轻加盟”合作学校在贵阳大数据基地进行了为期四天的集训,从BIGEnglish和BigFun课程的具体教学技巧和示范课研讨,到第五代课程体系的理念落地应用,再到实战式的“组队磨课”和“过课PK”,集训课程让老师们受益良多,纷纷表示自己“学到了很多方式和方法,回去之后想快点落实到孩子们身上,让他们也感受一下不同思维模式之间的碰撞。”

集训的过程,也是老师们不断反思自己教学方式的过程。来自海南的胡老师在第三天的培训日志里写道:“在课堂中,要保证自己的每一句话都清晰正确,时刻保证教师的专业度。另外在安排教学计划的时候,一定要把整个单元的内容都了解一遍,合理的安排自己的教学计划,不能够随意更改。外教老师根据不同的版块内容,给我们提供了好多好玩的游戏和新鲜的点子,很实用也很适合用到我的课堂中。”

而除了“轻加盟”的合作模式外,轻盟也保留了直营校。在对合作学校进行培训的同时,也会在自己的教学基地里,开辟教学示范中心,开发新的教学方法和教学经验,并推广到全国。

经历了近十年的英语培训教育,黄川对于当前市场和客户的改变深有感触。“七年前我刚开始入行的时候,遇到的多是“70后”家长,因为不懂容易盲从。现在“80后”“90后”的家长成为市场主体,他们英语水平的提高,给你提出各种各样的挑战,你需要有自己的东西,才能打动?他。”

在黄川看来,小的英语培训机构找几个老师,发发传单,然后自己开一家小店的时代已经过去了。伴随着一些传统机构的被淘汰,必将会有一些新型机构脱颖而出。

这样的观点,得到了合伙人王晓光的认同。在2016年正式创业之前,王晓光在教育领域已经有了16年的工作经历。山东理工大学的授课经验,加之在ATA、培生等大型企业积累的视野,王晓光对于教育培训行业,有着自己独到的见解。在王晓光看来,市场越来越细分,家长在这个细分领域要求更加专业的人提供服务,这是历史的必然。

我们当时想做一个平台,实现国外原版课程的本土化落地,服务更多的中小型英语培训学校和初创机?构。

和欧美基础教育体系更好接轨的同时,第五代课程体系也不失为一套优秀的培优课程,对学生的听说读写基本功、独立思考能力、跨文化沟通能力、逻辑思维能力的提升大有裨益。

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